dji_0089

_mg_0356

На півночі Грузії, біля підніжжя величної гори Казбек, розташувалося невелике селище міського типу – Степанцмінда. Майже 100 років, до 2007 року, селище було відоме під назвою Казбегі, на честь грузинського письменника Олександра Казбегі, який народився в тих краях, а не на честь гірської вершини Казбек. Але недавно йому було повернуто історичне найменування. Нинішня назва пов’язана з ченцем Степаном, який жив у горах поблизу. Одного разу він врятував жителів села, встигнувши попередити їх про сходження лавини. Мешканці перенесли свої житла на більш безпечне місце, а в честь свого рятувальника назвали нове поселення – Степанцмінда.
Знаходиться село Степанцмінда в 165 км на північ від Тбілісі, і всього в 11 км від кордону з Росією. Також, через це гірське містечко проходить Військово-Грузинська дорога, що сполучає Росію і Грузію. Споглядаючи його з гори, здається, що велика отара овець пасеться в долині річки Терек на соковитому лузі.
Околиці села дуже мальовничі: під містечком тече річка Терек, а над ним височіють засніжені вершини Кавказу (як писав Тарас Шевченко: «За горами гори, хмарою повиті…»), серед яких яскраво виділяється пік Казбек, висотою 5033 метри. Тут всюди розкидані долинні льодовики і ліси, як листяні, так і хвойні. Чисте гірське повітря та лікувальні мінеральні джерела.

13681064_1121573801251306_9178917428618856289_n

Клімат у Степанцмінда помірний. Зима м’яка з середньою температурою у січні – 5 ° C, а літо помірно тепле з середньою температурою +15 ° C. За рік випадає 800 мм опадів, більшу частину яких складає сніг. Але часто буває із засніжених вершин дмуть холодні вітри.
Населення Степанцмінда складає близько 1850 осіб. Тут розташовується завод, де розливають мінеральну воду під маркою «Казбегі». Ірфраструктура досить розвинута як для гірського селища, що розташоване на висоті 1700 метрів над рівнем моря. Є адміністративні, медичні та культурні установи, а також невеликі підприємства. У 2015 році у місті відкрився винний магазин «Будинок Вина» прямо на головній площі. Причому це не банальний винний магазин з байдужим персоналом, а дійсно цікаве місце, де можна знайти вина різних виробників, проконсультуватися і продегустувати їх. Цей заклад підвищив рівень зацікавленості Степанцміндою як туристичним місцем.
Крім цього, Степанцмінда є стартовою точкою для альпіністів, що сходять на вершину Казбек. Історичних пам’яток в містечку небагато: це – російський храм Святого Миколи, Краєзнавчий музей імені письменника Казбегі і церква Святої Трійці в Гергеті (селище, розташоване на іншому березі річки Терек).
Храм Святого Миколи, досить цікава старовинна церква з кам’яним різьбленням на фасаді і цвинтарем, де ще можна знайти надгробки російських офіцерів XIX століття і уламки жорен. Поруч з храмом знаходиться двоповерхова будівля краєзнавчого музею. Всередині можна побачити залізні ворота Бетлемської Печери. Але музей закритий у суботу і неділю.

13686516_1121575841251102_7006812914546513473_n

Церкву Святої Трійці в Гергеті (Цмінда Самеба) добре видно на горі. Цей храм освячений на честь Святої Трійці, яка є символом християнської любові, і розташовується на висоті більше двох тисяч метрів над рівнем моря біля підніжжя гори Казбек. В липні сюди треба обов’язково приїжджати на Гергетобу, «День духовної любові», що відзначається щороку 16 липня. Засновником цього цікавого свята є глава Грузинської Церкви, Святіший Патріарх-Католикос всієї грузії Ілія Другий. Щорічно, напередодні настання цього дня Патріарх-Католикос Ілія звертається до православних жителів Грузії і закликає їх хоча б на один день відволіктися від суєти і присвятити себе молитві і безкорисливим добрим справам на благо людей, що нас оточують. Сам Патріарх на Гергетобу щорічно неухильно приїздить в храм Святої трійці у селі Гергеті, де служить Божественну літургію, а потім повертається в Тбілісі, зустрічається зі своїми парафіянами, спілкується з ними і закликає їх жити відповідно до совісті та заповідей Божих.

dji_0086

13781882_1121818384560181_6563219336006132496_n
Свято Гергетоба в якийсь момент стало в Грузії настільки популярним, що навіть отримало своє світське продовження, яке повністю, так би мовити, замінило західний День святого Валентина. З ініціативи парламенту Грузії було засноване світське свято – День любові або День закоханих. Це свято присвячене піднесеним стосункам між чоловіком і жінкою і покликане нагадувати грузинам про сімейні цінності і вірність закоханих одне до одного. Ось так в Грузії сьогодні існує цілих два свята, присвячених любові. Одне – любові до Бога, інше – любові між чоловіком і жінкою.

_mg_0351
Приваблюють та зачаровують і околиці природніми багатства цього краю. Для когось може ця атмосфера аскетична, холодна, високогірна, сумна. Але я зачарувався нею відразу, ще по дорозі, гірському звивистому серпантину. Бо перехоплює дух від усього побаченого: від водоспадів, від квітів, що прорізають каміння своєю тендітною, витонченою силою, від урвищ, від сосон, що залишаються далеко позаду внизу, від коней та волохатих корів, що пасуться обабіч дороги і задивляються на тебе з дитячою цікавістю, а ти на них, від квітучих дерев на фоні засніжених вершин. А гори, гори… скелі… А спокій. Стояв би і слухав його, і дивився б на нього. Ніколи не думав, що спокій можна побачити. Тепер знаю – можна.
Відпочинок – це не вилежування біля ТВ, а стан, коли тіло вже не має сил рухатися, а душа – летить понад горами, легка, не обтяжена, вільна.

_mg_0417

dji_0101

13765759_1121576011251085_8956544018014727006_o